Reisetipps für Au pairs: Washington D.C.

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New YorkDie Ostküste Amerikas ist gespickt von großen und geschichtsträchtigen Städten: Boston, Philadelphia, New York. Wer die Gelegenheit hat während seines Schüleraustauschs oder Au pair Jahres die Städte entlang der Atlantikküste zu besuchen, kommt um einen Zwischenstopp nicht drum herum: Washington D.C.! Die Hauptstadt der Vereinigten Staaten hat weitaus mehr als nur das Weiße Haus zu bieten. Hier befinden sich die größte Bibliothek der Welt und eine ganz besondere Mall. Wir haben für euch die wichtigsten Highlights der Stadt gesammelt.

Die „National Mall“ – Alles außer Shoppen

Zugegeben – der Name ist verwirrend, aber wer glaubt hier handelt es sich um ein Shopping-Center, hat sich vom Namen dieser vier kilometerlangen Strecke inmitten der Stadt täuschen lassen. Statt schicken Boutiquen bietet die „National Mall“ riesige und weltbekannte Denkmäler, die ein Muss für jeden Besucher der Stadt sind. Hier reihen sich zwischen dem Lincoln Memorial im Westen und dem Capitol im Osten zahlreiche andere Sehenswürdigkeiten, wie z.B. das Washington Monument, das zu Ehren des ersten amerikanischen Präsidenten errichtet wurde, oder das beeindruckende Second World War Memorial. Ganz in der Nähe und nur wenige Gehminuten von der „National Mall“ entfernt, befindet sich der Wohnsitz des amerikanischen Präsidenten: das Weiße Haus. Eine perfekte Gegend also, um in kürzester Zeit die wichtigsten Postkartenmotive für dein Fotoalbum zu knipsen!

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Ein Teil der National Mall: Am Westende kann man das beeindruckende Lincoln Memorial bestaunen (c) Ayusa-Intrax

Trendviertel: Georgetown und der stadtbekannte Flohmarkt

Wer nach der National Mall ein echtes Shopping-Erlebnis sucht, wird spätestens in der Arundel Mills Mall fündig und vor allem eines: glücklich. Denn das Einkaufszentrum ist ein riesiges Outlet mit Geschäften großer Marken und kleinen Preisen. Für alle die auf Schnäppchen und echten Vintage stehen, ist der Flohmarkt in Georgetown ein Geheimtipp. Jeden Sonntag kann man auf der Wisconsin Avenue zwischen 8 und 16 Uhr nach Möbeln, Schmuck, Antiquitäten, Gemälden und außergewöhnlichen Mitbringseln stöbern. Auf dem Markt gibt es auch allerlei Essensstände, die dich nach einem langen Sightseeing- und Shopping-Tag mit köstlichen Leckereien versorgen.
Im trendigen Stadtteil Georgetown findest du neben dem Flohmarkt auch viele kleine Geschäfte, auffällig viele italienische und französische Restaurants, gemütliche Cafés und Theaterbühnen. Abends lockt das Viertel, in dem sich auch die Eliteuniversität Georgetown mit seinen unzähligen Musikkneipen und Bars befindet.

Hier geht’s um die Wurst: Die Spezialität der Stadt

Ein anderer, sehr sehenswerter  Markt  ist der Eastern Market in der 7th St. und North Carolina Avenue. Wer eine echte Besonderheit aus der Küche Washington D.C.s probieren möchte, sollte sich dort nach einem „Half Smoke Hot Dog“ umsehen. Das Besondere ist dabei die Wurst: Sie ist stärker gewürzt als eine klassische Hot Dog-Wurst und enthält oft roten Pfeffer. Die Gerüchteküche brodelt, woher wohl das „half“ im Namen dieser lokalen Fast-Food Spezialität kommen mag. Es gibt verschiedene Versionen: Der Name der Wurst wurde geprägt vom Grillimbis Weenie Beenies, wo die die Würste immer halbiert auf den Grill kamen, andere Stimmen behaupten der  Name kam durch das halbe Räuchern und das halbe Grillen zustande und wiederum Andere sagen, der Name käme von dem „halben“ Rezept einer polnischen Räucherwurst. Vielleicht kommst du dem Namensursprung der Wurst ja auf die Spur, wenn du in Washington bist?

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Ein Traum in Weiß und Rosa: Jeden Frühling feiert Washington den Blütenzauber mit einem ganz besonderen Festival – dem Kirschblütenfest (c) Ayusa-Intrax

Kirschblütenfest: Blumiger Frühlingszauber in der Hauptstadt

Wer es im Frühling in die Hauptstadt der USA schafft, sollte sich das Kirschblütenfest auf keinen Fall entgehen lassen! Das sogenannte Cherry Blossom Festival feiert Washington D.C. dieses Jahr vom 20. März bis 13. April. Die Geschichte geht zurück ins Jahr 1912, als die japanische Hauptstadt Tokio der amerikanischen Hauptstadt 3.000 Kirschbäume schenkte. In Japan ist das Kirschblütenfest eine alte Tradition und heißt Hanami. Das landesweite Fest markiert dort das Ende des Winters und leitet den Frühling ein. Die Kirschblüte ist dabei ein besonderes Zeichen für Schönheit und Vergänglichkeit. Im Zauber der blühenden Kirschbäume ist auch Washington eine besondere Augenweide. Inmitten des Blütenzaubers finden in der Stadt unter anderem Open Air Veranstaltungen und Konzerte statt.

Bist du diesen Frühling in der Stadt? Was sind deine Pläne?